Ils pensent que déjà la dégradation environnementale force autant de personnes à partir loin de leurs maisons que les troubles sociaux et politiques.

L'UNU a publié sa déclaration pour marquer le Jour de L'ONU pour la Réduction des Désastres.

"Il y a beaucoup de questions environnementales différentes impliquées et il peut y avoir des interactions entre elles," a déclaré Janos Bogardi, le directeur de l'Institut d'Université de Nations Unies pour l'Environnement et la Sécurité Humaine (UNU-EHS) à Bonn, en Allemagne.

"Dans des secteurs ruraux plus pauvres particulièrement, une des plus grandes sources de réfugiés est la dégradation de terre et la désertification, qui peut être causée par la mauvaise utilisation des terres interagissant avec le changement climatique, amplifiée par la croissance démographique".

"Une deuxième question concerne les inondations, causées je dirais par l'augmentation des niveaux de bioxyde carbonique dans l'atmosphère probablement superposée avec quelques fluctuations naturelles."

Pire que les guerres

La prévision de 50 millions de personnes dérive de plusieurs rapports précédents, incluant le rapport des désastres mondiaux de 1999 de la Croix Rouge.

Il a constaté que les catastrophes naturelles l'année précédente avait occasionné plus de réfugiés que les guerres et conflits armés.

Il y est dit que la fertilité dégradée des sols, la sécheresse, les inondations et le déboisement a conduit 25 millions de personnes loin de leurs maisons, beaucoup de ces réfugiés environnementaux rejoignant des communautés de squatters urbains déjà fragiles.

L'UNU pense que les réfugiés environnementaux ont besoin d'une meilleure protection que celle d'aujourd'hui, et pour que cela arrive, il est nécessaire que soit acceptée la définition de leur situation.

La convention de 1951 relative à l'état de réfugié définit ceux-ci comme des gens ayant "une peur bien fondée d'être persécutés pour des raisons de race, religion, nationalité, appartenance à un groupe social particulier ou pour des opinions politiques..."

Katrina "Nous avons besoin de définir ce que nous signifions par politique, économique et réfugiés environnementaux" a déclaré le recteur de l'UNU Hans van Ginkel.
"Si nous définissons mieux le problème, nous pouvons préparer les niveaux de besoins devant être offerts."
"Un autre problème est qu'historiquement, les gens sont considérés comme réfugiés seulement s'ils vont dans un autre pays, tandis que l'ouragan Katrina, ceux déplacés par des dommages environnementaux restent souvent dans leur pays d'origine."


Publié et Traduit par Didier
source: BBC News